2.2.11 Lepra

Grading & Level of Importance: C

Synonyms

Enfermedad de Hansen.

Definition

Infección crónica, minimamente contagiosa, por Mycobacterium leprae. Periodo de incubación: 3-20 años, en todo el mundo existen unos 10-15 millones de personas enfermas de lepra (en una zona que queda comprendida entre 40 grados de latitud en el norte y en el sur). El curso clínico depende del estado inmunitario.

Aetiology & Pathogenesis

Mycobacterium leprae, bacilo ácido-alcohol resistente (técnica de Ziehl-Neelsen).

Signs & Symptoms

  • Cutáneos: máculas hipopigmentadas (lepra indeterminada); nódulos (lepromas), anhidrosis (lepra lepromatosa); máculas rojizas de crecimiento periférico, anhidrosis (lepra tuberculoide).
  • Neurológicos: engrosamiento de los nervios, alteración de la sensibilidad, alteraciones motoras (atrofia muscular), úlceras tróficas
  • Mucosos: rinitis crónica, epistaxis
  • Oculares: afectación difuse (panoftalmia leprosa), puede provocar ceguera
  • Otros órganos: riñones, testículos, ganglios linfáticos
  • El espectro clínico va desde la forma lepromatosa de la lepra (respuesta inmune débil, muchos organismos= lepra multibacilar) >> a la lepra tuberculoide (respuesta inmune intensa, pocos organismos= lepra paucibacilar).

Classification

  • Lepra lepromatosa (= forma multibacilar, muchos organismos)
  • Lepra tuberculoide (= forma paucibacilar, pocos organismos)
  • Lepra indeterminada (forma inestable, puede progresar hacia culaquiera de los polos, también puede aparecer una remisión espontánea)
  • Lepra borderline o dimorfa (poco frecuente; si no se trata, suele evolucionar hacia una lepra lepromatosa; si se trata, hacia una lepra tuberculoide).

Diagnosis

Identificación del agente causal (en la linfa proveniente de ecicatrizificaciones de la nariz, orejas, lóbulo de la oreja) en las formas lepromatosas. Palpación de los nervios. Disminución/falta de sensibilidad en la piel. Histología.

Prevention & Therapy

Combinación de varios antibióticos ajustándose a las pautas de la O.M.S. según la forma de lepra (formas multibacilares o paucibacilares)

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